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¿Será cierto que los países que vacunaron a sus habitantes con la BCG durante años sufren menos daños que los países que no lo hicieron? 

Existe una “hipótesis” que conocí hace algunos días gracias a Agustín Giménez, publicada por Jun Sato en su blog, que afirma que los países que han vacunado a sus habitantes contra la Tuberculosis con la vacuna BCG, están sufriendo menos los daños que provoca el Covid19.

Allí se publica este mapa que parece ser bastante expresivo respecto de los países que no tienen vacunación de BCG de Europa Central, Ecuador y Australia, siendo más perjudicados por el Covid-19 que otros. 

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Si bien la teoría está en estudio y necesita corroborarse con base científica, entiendo que es muy sólida, ya que se ha demostrado la la vacuna de la BCG, además de protegernos de la Tuberculosis, también ha sido muy efectiva para tratar otro tipo de infecciones virales que afectan nuestras vías respiratorias.

En Argentina deberíamos estar muy atentos a ella pues, de ser cierta, tendríamos grandes ventajas para luchar mejor contra el Covid19 ya sea porque pueda golpearnos con menor fuerza respecto a países como España e Italia, y porque nos permitiría salir de la cuarentena obligatoria de manera más rápida, ya que por haber menos enfermos y de menor gravedad, no llegarían a colapsar los centros de atención de salud. 

En la publicación de Jun Sato se puede ver qué ocurrió en distintos países con o sin BCG:

  • La velocidad de difusión del virus fue muy rápida en Italia, Europa Occidental y EEUU y más lenta en Rusia, Europa del Este y países asiáticos (excepto Wuhan).
  • En Asia hay pocos jóvenes infectados y en Europa Occidental y EEUU hay más casos de jóvenes infectados.
  • Dentro de Europa Occidental se puede comparar el desempeño de Italia vs. Croatia, España vs. Portugal, UD vs Irlanda, Suecia vs. Noruega, y Alemania Occidental y Alemania Oriental. En los primeros países la vacuna de la BCG es obligatoria, y en los segundos no.  
  • Se puede comparar EEUU y México, de la misma forma. 
  • Entre España y Portugal se observa que ambos países se introdujeron en el BCG en 1965, y que España se salió en 1981 y Portugal en 2017. Los portugueses de más de 55 años tuvieron bajo nivel de vacunación con BCG, tienen alto nivel de muertes en ese target de edad, peor que en el resto de Europa, aunque mejor que es España.
  • Canadá nunca tuvo vacunación universal de BCG, aunque tuvo vacunación intermitente hasta 1960s-1970s. Eso demuestra que de más de 40 años recibieron más vacunas que los más jóvenes. Esa puede ser la razón por la que tiene menos muertes que EEUU. 
  • Ecuador es el único país de Latinoamérica que no ha tenido programas universales de vacunación de BCG y es uno de los países que más ha sufrido muertes comparado con el resto de la región. 

Para sostener su tesis, Jun Sato, se basa en estudios científicos que avalan esta postura liderados por el Dr. Tsuyoshi Miyakawa, ph.d., y otros que se pueden ver en los siguientes links.

https://www.sciencemag.org/news/2020/03/can-century-old-tb-vaccine-steel-immune-system-against-new-coronavirus#

https://www.mcri.edu.au/infectiousdiseases

https://www.mpg.de/14610776/immune-boost-corona-virus 

https://foreignpolicy.com/2020/03/24/coronavirus-vaccine-health-care-workers-bcg/ 

Uno de estos estudios, proveniente nada menos que del Instituto Max Planck de Alemania, indican que hace años se está analizando una vacuna denominada VPM1002 que es una variante más potente de la BCG y podría estar lista en dos meses. Estos estudios indican que la BCG puede protegernos no sólo de la Tuberculosis, sino también de otro tipo de infecciones virales que afectan nuestras vías respiratorias.

Dentro de España, en el País Vasco, se ha mantenido obligatoria la vacunación de la BCG hasta el año 2013, y en el resto del país, hasta 1982, y el País Vasco está resistiendo de mejor forma los daños del Covid19 según se desprende de esta nota del Diario El País.

Como existen a su vez distintas cepas de la vacuna BCG, se complejiza el análisis porque algunas cepas pueden ser más o menos poderosas para proteger a las personas de las enfermedades tradicionales y potencialmente del Covid-19. 

Las restricciones a nuestra “vida normal” durarán hasta que se descubra la vacuna específica contra el Covid-19 y llegue a todos nosotros. 

Los sectores científicos casi unánimemente indican que una vacuna contra el Covid-19 podrá estar disponible en un año o más, y que no podemos pensar en una droga mágica que impida por completo el contagio del virus. Además, debemos saber que cualquier vacuna que se descubra será aplicada a los sectores más necesitados (trabajadores de la salud) y de riesgo (con enfermedades de base), y tomará mucho más tiempo en estar disponible para el resto de la población. 

Por lo tanto, hasta que contemos con una vacuna específica contra el Covid-19, o se encuentre algún medicamento que nos aliviane la enfermedad, deberemos acostumbrarnos a vivir con limitaciones que son inevitables para mantenernos con vida y menos riesgo, debiendo flexibilizarse la cuarentena de manera tal que no se sature el sistema de salud en el país, y contando con la necesaria información que surgirá de los testeos que se deberán realizar a gran escala y de manera inteligente. Si se comprueba que el programa de vacunación universal de la BCG aplicado en Argentina desde 1950 nos ayudará a sufrir menos los efectos del Covid-19, será un dato de importancia para salir gradualmente y a mayor ritmo, del aislamiento social obligatorio. 

Esto significa que por un largo tiempo deberemos acostumbrarnos a mantener un distanciamiento social parcial e inteligente en todos los ámbitos de nuestras vidas.

No debemos perder de vista que la gravedad de la enfermedad es proporcional a la cantidad de exposición que las personas tenemos hacia el virus, por eso la protección propia deberá estar presente por mucho tiempo.

Sin embargo, cada día es más evidente que todas estas medidas de protección deben afectar lo menos posible el funcionamiento de la economía que también es sinónimo de vida.

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